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蚊子也有味觉?你知道吗?

蚊子偏心啃咬人类血液,是世界上最丧命的动物之一。它会传达疟疾、登革热和黄热病等疾病,每年形成至少50万人逝世。美国霍华德休斯医学院的研究人员LeslieVosshall等10月12日在《神经元》杂志宣…

蚊子偏心啃咬人类血液,是世界上最丧命的动物之一。它会传达疟疾、登革热和黄热病等疾病,每年形成至少50万人逝世。美国霍华德休斯医学院的研究人员Leslie Vosshall等10月12日在《神经元》杂志宣布论文称,蚊子能够经过特定神经细胞分辩人类血液和其他食物;雌性蚊子的味觉经过特别调整,能够勘探出血液中至少四种不同物质。约翰霍普金斯大学医学院的神经学家Chris Potter 表明:“这肯定是一次重要发现,辨认与血液有关的特定味觉神经元或许能协助咱们更有效地抵挡蚊子。”

尽管Vosshall和她的团队现已对蚊子的其他精密感官有了充沛认知,但对蚊子味觉仍了解甚少。研究人员以为,理论上来说,假如蚊子不能辨认血液的滋味就不能传达疾病。只要雌性蚊子以血液为食,它们需求血液来培养卵细胞,因而也需求区别日常进食的甜花蜜和产卵前食用的血液。研究人员发现,雌性伊蚊面临这两种食物时会采纳不同进食方法——吃花蜜时会检测糖分,而吸血时则会运用相似“针管”的注射器刺穿皮肤,获取血液。因而,他们置疑雌性伊蚊能够使用味觉区别这两种物质。为验证这一猜测,研究人员制作了含有四种化合物的混合液:葡萄糖、氯化钠、碳酸氢钠和三磷酸腺苷。这种混合物关于人类而言没有滋味,但对蚊子而言却具有巨大吸引力。

和人类味蕾能辨认酸、甜、苦、辣相同,蚊子的“针管”中也有能对特定滋味作出反应的神经元。为了调查这些味觉神经元的活动,研究人员用一种荧光标签对蚊子进行了基因改造,当神经元被激活时,荧光标签就会发光。调查结果表明,仅有一部分神经元被血液激活。这说明蚊子的特定神经元能够协助它辨认出血液成分。

那么人类血液对蚊子来说是什么滋味呢?或许最接近本相的答案是:有点咸也有点甜。研究人员表明,他们期望经过更好地了解蚊子的感官,找到避免蚊虫吸食及传达疾病的新方法。Vosshall说:“或许在未来,人们能够提早服用药物,搅扰蚊子的对血液的味觉辨认才能,然后防备蚊虫吸食。”这个假定归根到底便是让人类血液变得不那么甘旨,那么,对蚊子而言,是不是有些人的血液真的比其他人的“好吃”呢?研究人员回答道:“事实上,咱们对蚊子来说都平等甘旨,一旦他们发现了血液就不会挑剔。”

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