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寻觅人类古骨的 “地下宇航员”

?在南非约翰内斯堡市邻近的山丘溶洞中,艾伦·费雷热和5位女伙伴冒着生命风险“打捞”出远古人类的化石,她们的发现协助科学家揭开了人类进化史的新篇章。风趣的征募广告几年前,当艾伦·费雷热还在澳大利亚国立大…

?在南非约翰内斯堡市邻近的山丘溶洞中,艾伦·费雷热和5位女伙伴冒着生命风险“打捞”出远古人类的化石,她们的发现协助科学家揭开了人类进化史的新篇章。

风趣的征募广告

几年前,当艾伦·费雷热还在澳大利亚国立大学攻读考古学的博士学位时,她在谷歌网站看到了一则广告。

广告的内容很特别——征募三到四位科学家,前往南非参与一个窟窿考古项目,但要求应征者有必要很瘦,身材低矮,身体健康,最好是女人,需求有必定的窟窿探险经历和出色的团队精神,并且不能患有幽闭惊骇症……广告将这份作业戏称为“地下宇航员”,因为应征者将会像宇航员相同,在没人去过的当地进行科学探究。

艾伦对这份作业很感爱好,因而将自己的简历以及身高尺度寄给了广告的发布者——南非威特沃特斯兰德大学的李·伯杰教授。

李·伯杰为何要征募身材低矮的女人科学家呢?本来,他预感到自己行将有时机完结一次特殊的考古发现。

发布征募广告的前几天,李·伯杰在谷歌网站看到了一些古人类化石的相片,相片由两位窟窿探险家在南非约翰内斯堡西部山沟的山洞中拍照。这个山洞叫做“升星洞”,在山洞的深处,有一片不知道区域。不知道区域的进口很窄,不到20厘米。窟窿探险家设法挤了进去,然后下降了10多米来到了一个全新的洞室,探险家用头灯照亮了洞室的内部,发现这儿处处都是古人类化石。

李·伯杰登时对“升星洞”产生了稠密的爱好,因为它的方位非比寻常。这个山洞坐落联合国教科文组织划定的世界遗产之中——而遗产的姓名就叫“人类摇篮”。在间隔“升星洞”仅仅800米的斯沃特克兰斯窟窿,考古学家就曾发现过许多的200万年之前的古人类化石。

李·伯杰当即前往“升星洞”,但抵达现场之后,他发现了一个问题,不知道区域的进口太窄,他进不去。为了能够挖出里边的人类古化石,这位考古学家便在网络上发出了广告。

充沛的预备

李·伯杰很快收到了世界各地60多位应聘者提交的请求材料,他选择了6位出色的女人科学家,其中就包含了身高160厘米的艾伦·费雷热。

三周后,艾伦与她的5位新搭档齐聚“升星洞发掘中心”——一个拥堵热烈的用绿色帐子搭成的“小房子”。为了使考古作业顺利进行,李·伯杰和“地下宇航员”做了充沛的预备。

除了头灯、绳子等探险必备品之外,每一位“地下宇航员”都携带了微型摄像机和笔记本电脑,用来拍照、记载和上传实时视觉成像。别的,她们每人还装备了一台功能强大、分辨率超高的手持扫描仪,能够捕获骨骼化石上杂乱的纹路和极致的细节。这种高精度扫描是通过混合几许和颜色数据完结的,扫描进程完全不需求与化石触摸,能够防止损坏化石。

“地下宇航员”进入窟窿后,李·伯杰和别的几位科学家会待在“升星洞发掘中心”,使用计算机、互联网等设备监控和协调“地下宇航员”的作业,并将她们在窟窿里的所见所闻,通过交际媒体传播到全世界。

预备就绪之后,艾伦和她的伙伴们开端进入窟窿。“升星洞”地形深化地下,没走多久,艾伦便感触到了幽闭惊骇。漆黑的环境中看不到行进的方向,幽寂中偶然传来蝙蝠飞过的声响,空气中有许多尘土,很简单吸入,艾伦乃至尝到了舌苔上的泥土味。

在间隔洞口35米、地上以下20米的当地,艾伦遇到了第一个难关——“超人爬道”。这是一段数米长的地道,艾伦有必要像超人那样,伸出手臂向前爬行,有时她会被卡住,其他队员需求捉住她的臂膀,把她拖出来。

从“超人爬道”钻出来,艾伦来到一个20米长的巨大腔室,对面是一块15米高的锯齿状的岩壁,叫做“龙背”。艾伦先要小心肠攀爬到“龙背”上方,然后遇到一个12米深、18厘米宽的深井。

深井是进入化石区域必经的进口,也是最具挑战性的难关,队员称之为“降落伞”。因为井道太窄,“地下宇航员”无法看到脚下的空间,并且井壁布满了相互锁扣的石头刺,队员时刻有被划伤的风险。艾伦和伙伴们只能系着缆绳小心谨慎地活动下降,盲目地用脚绕来绕去,企图找到任何或许的立足点。

化石的家乡

尽管旅程艰苦,但在结尾处,艾伦却看到了终身中最令她惊叹的现象——那是一个堆满了白骨的房间,遍地都是白色。

用了三周的时刻,艾伦和搭档完全查看了这个化石家乡,收成十分丰盛。使用扫描仪,“地下宇航员”在这儿整理出了大约1550块骨骼化石,这些古骨至少归于15个古人,覆盖了简直一切的年纪段。并且,这个远古人类的标本根底十分完好,足能够协助考古学家来了解这一类古人简直每块骨头的状况。

“地下宇航员”的作业敏捷引起了全世界考古学家的重视,“升星洞”也成为非洲大陆迄今为止发现的最大原始人类化石群遗址。李·伯杰和“地下宇航员”把新发现的远古人类称为“纳勒迪人”,而堆满了白骨的洞室称为“迪纳勒迪”。

接下来的几年里,李·伯杰和艾伦等考古学家对出土的古骨进行了深化研究,发现了一些风趣的信息。

从化石形状上看,纳勒迪人现已具有了类似于现代人的身形,仅仅个子低矮,并且他们的脑容量也十分小,只和南边古猿差不多,所以,纳勒迪人有或许是正在向现代人类演化的过渡型智人。但奇怪的是,通过时代测定,这些骨头的“年纪”只要20万年到30万年,所以,纳勒迪人也有或许是与智人平行进化的另一类人种。

为什么只在“迪纳勒迪”中有这么多化石,而在“迪纳勒迪”外部却鲜有化石?这些化石是怎样被埋藏到如此隐秘的窟窿中的?因为这些化石中没有动物骨骼的遗址,这就排除了食人野兽带入的或许,更像是纳勒迪人某个宗族的墓地。若是如此,就阐明纳勒迪人现已有了丧葬风俗和原始崇奉。

“地下宇航员”的作业并没有完毕。在完结第一次发掘使命后,艾伦回到澳大利亚,完结了博士学位,但每年都会重返“升星洞”。现在,艾伦现已成为美国华盛顿大学的古人类学教授,2020年,她仍方案回来“升星洞”,持续探究纳勒迪人的隐秘。

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